כשאנשים חושבים על ביקור בארמון בלב לונדון, השם הראשון שקופץ להם לראש הוא ארמון בקינגהאם, אחרי הכל למה ללכת לארמון “של הליגה השנייה” כשאפשר ללכת לארמון מהליגה הבכירה, למקום שבו גרה המלכה? ובכן, קודם כל חשוב לזכור שארמון בקינגהאם פתוח רק 60 ימים בשנה, כך שעבור רוב המבקרים בלונדון האפשרות לבקר בו כלל לא זמינה, אבל זו לא התשובה הממש נכונה לטעמי. התשובה הנכונה היא שארמון קנזינגטון הוא פשוט מקום יותר מוצלח לביקורים.

אני בטוח שחלק מכם עכשיו חושבים שאני קצת מגזים, אבל תרשו לי להבטיח לכם שאחרי שביקרנו בלמעלה ממאה שלושים טירות אחוזות וארמונות באנגליה, אני יודע לזהות איזה מקום מעניק חוויית מבקרים טובה יותר, ובמקרה הזה התשובה ממש מובהקת.

הדיירים הבכירים ביותר בארמון קנזינגטון כיום הם כמובן הנסיך וויליאם, אישתו קייט הדוכסית מקיימברידג’ ושלושת ילדיהם, אבל הם לא הדיירים היחידים. ארמון קנזינגטון מחולק לדירות. וויליאם וקייט גרים בדירה A1 אבל בנוסף אליהם תוכלו למצוא גם כל מיני נציגים של הליגה השנייה של המשפחה המלכותית, דודים ואחיינים של המלכה כמו הנסיך מייקל מקנט, הנסיכה יוג’יני (הנכדה של המלכה) ועוד כמה עשרות דיירים נוספים. כמובן שהחלק שבו הם חיים כיום נמצא מחוץ לתחום המבקרים, אבל גם בלעדיו יש הרבה מאוד מה לראות בארמון.

ארמון קנזינגטון נרכש על ידי וויליאם ומרי בסוף המאה ה-17. וויליאם היה אסטמתי והיה זקוק לאוויר נקי, ולמרות שקצת קשה להאמין בזה היום, אבל הארמון הזה היה נחשב “מחוץ לעיר”. הארמון המשיך לשמש כארמון מלכותי עד למותו של המלך ג’ורג’ השני. במקור הבית הזה היה אחוזה כפרית, אבל עם הכסף של משפחת המלוכה והכישרון של כריסטופרן וורן (האיש שתכנן את כנסיית סנט פול), הארמון קיבל חזות חדשה במהירות שיא. מי שתרם הכי הרבה לצמיחה שלו היה המלך ג’ורג’ הראשון שתחזק בתוך הארמון חצר מלכות פעילה עם 600 אנשים.

בתקופת ג’ורג’ השלישי, הארמון החל להידרדר. תושבי הארמון באותה תקופה היו בניו של המלך, שהיו אוסף של שיכורים ומהמרים שהתייחסו בזלזול למקום ולא דאגו לתחזוקה שלו. מי שסבלה מזה הייתה הנסיכה ויקטוריה שנולדה בארמון, וכששאלו אותה מה היא הייתה רוצה לקבל במתנה ליום ההולדת שלה היא ביקשה שינקו את החלונות של החדר שלה כדי שהיא תוכל להביט החוצה. בנוסף ללכלוך וההזנחה, ויקטוריה סבלה ילדות די טראומטית מה שדי מסביר למה היא מיד בחרה להפוך את ארמון בקינגהאם לארמון הרישמי של משפחת המלוכה.

אבל זה לא אומר שקנזינגטון סיים את תפקידו, ובמהלך המאה ה-20 הוא שימש כבית לשתי הדמויות הנשיות הכי מעניינות במשפחת המלוכה, הנסיכה מרגרט, אחותה של המלכה הנוכחית שזכתה למעמד של סלביטאית על בשנות החמישים והשישים (תסתכלו על ה- Crown בנטפליקס) והדמות השנייה היא נסיכת הלבבות, דיאנה זכרונה לברכה.

עם כל כך הרבה מה היסטוריה, מה אפשר לגלות בתוך הארמון? קצת כמו ארמון המפטון קורט, גם כאן אפשר לגלות מספר סיפורים שונים בתוך מקום אחד. מסלול הביקור המרכזי מציג את החדרים הרישמיים של המלכים משושלת סטיוארט והנובר. אולמות ענקיים ומקושטים (אבל לא מרוהטים). היתרון הגדול הוא שמותר לצלם, החיסרון הגדול הוא שאין ממש הדרכה, ואין אודיו גייד. יש שלטי הסבר, אבל לדעתי זה לא מספיק, ואם אתם לא מכירים את ההיסטוריה הבריטית, יש סיכוי מאוד גדול שתחלפו על פני כמה חדרים ואולמות מאוד מעניינים, ולא תוכלו לגלות את הסיפורים שמאחריהם, כמובן שלא לכולם זה חשוב.

גם בלי הריהוט, חדרי הארמון ממש מרשימים, ותאמינו לי, למרות שיש אולמות וחדרים יותר מפוארים בבריטניה (למשל בבית אפסלי שממוקם לא רחוק), מי שלא מבקר בכל יום בארמון אירופאי, בוודאי שיתרשם.

המסלול השני למבקרים נסוב סביב ויקטוריה הצעירה והוא כולל את החדר שבו היא נולדה וגדלה, ואת החדר שבו היא ערכה את הישיבה הראשונה שלה בתור מלכה. כאן יש הרבה מאוד הסברים והרבה מאוד חפצים שקשורים בויקטוריה, וזה בהחלט מסלול מרתק.

המסלול השלישי הוא מסלול מתחלף. בזמן שבו אנחנו ביקרנו הוא כלל תערוכה מיוחדת על השמלות של הנסיכה דיאנה. כמו שאתם יכולים לדמיין זה היה המקום הכי עמוס בארמון באותו היום.

אם אתם מתכננים סיור בקנזינגטון, הסיפורים המרכזיים שיכולים להתחבר לארמון (ושכדאי לכם להכיר) קשורים בפיטר ילד הפרא, במיטה שבה נולד המתחזה הצעיר (במיוחד לחובבי הסידרה “זרה), סיפור הלידה המיוחד של המלכה ויקטוריה והילדות המוזרה שלה בארמון.

לסיכום, היתרון הגדול של ארמון קנזינגטון נעוץ במיקום שלו במרכז לונדון. הוא בהחלט אטרקציה שכל תייר יכול להגיע אליה בקלות, ובזכות העובדה שיש בו כל כך הרבה מה לראות הוא בהחלט יכול למלא לכם שעתיים של ביקור מוצלח. כמובן שאם אתם חובבי היסטוריה, ועשיתם קצת תחקיר על הסיפורים שמתרחשים בתוכו לדוגמא, באחד החדרים בארמון מוצגת המיטה שאולי הייתה המיטה שאליה נולד המתחזה, בנו של המלך ג’יימס השני, אם תחקרו את הסיפור אני בטוח שתוכלו לדבר עם המדריך במקום שישמח לספר לכם על אותו מאורע שהשפיע באופן דרמטי על הפוליטיקה האנגלית והביא לאי בסופו של דבר את המהפכה המהוללת.

אם אתם מחליטים לבקר בארמון, ועושים את התוכניות שלכם מראש, אז כדאי שתדעו שיש כמה דרכים לרכוש כרטיסי פס מיוחדים שכוללים בתוכם כניסה לארמון, כמו כרטיס הלונדון פס וכרטיס הלונדון סיטי פס, אם אתם מתכננים לשלב בביקור שלכם עוד אטרקציות, אז יכול להיות שתוכלו לחסוך כסף. אם אתם מתכננים לצרף לביקור בקנזינגטון עוד ארמונות מלכותיים כמו המפטון קורט או הטאואר, אז יש לארגון ה- HRP כרטיס מיוחד לתיירים. בקיצור על תהיו ספונטניים, ותוכלו למצות את לונדון יותר, בהרבה פחות כסף…

נסיעה נעימה, וביקור מוצלח!

רוצים לגלות את הסיפורים ההיסטוריים הכי מדהימים שגילינו במסע רודפי הטירות שלנו? מהברונית שניהלה 27 רומנים מחוץ לנישואים ועד לרוזן שהקים מרפאת פוריות בלונדון של המאה ה-17? לחצו כאן 

רוצים לקרוא את הבלוג מהתחלה? זה הפוסט הראשון

מחפשים מידע על טירה ספציפית? היכנסו לאתר שלנו באנגלית 

 

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

*