בית אפסלי הוא אחד מהבית ההיסטוריים שהכי קל לתיירים להגיע אליהם מכיון שהוא יושב בפינה של הייד פארק ממש ממול תחנת הרכבת התחתית Hyde Park Corner

בדרך כלל שאנחנו מבקרים בבתים עתיקים, אחד הדברים שאני אוהב לגלות הוא האופן שבו אנשים נטו לחיות בבתים האלו. יש מקומות שלא מאפשרים לך גישה למקומות כמו המטבח, חדרי האמבטיה או השירותים של הבית, מה שהופך אותם בעיני לפחות בתים היסטוריים וליותר אטרקציות תיירות, וזה כנראה הדרך היותר נכונה לראות את בית אפסלי של הדוכס מוולינגטון.

אם כבר הזדמן לכם לקרוא על ארמון בלנהיים של משפחת צ’רצ’יל, אתם כבר בטח יודעים שהפרלמנט הבריטי ידע לתגמל את מי שהעניקו לו ניצחון משכנע. במקרה של ארתור וולסלי, הקרב המדובר היה כמובן קרב ווטרלו שבו כוחות הקואליציה בפיקודו ניצחו את נפוליאון ב-18 ליוני 1815. בניגוד לג’ון צ’רצ’יל שהוקפץ לתואר הדוכסות בעקבות הקרב, וולסלי כבר היה דוכס בזכות שורת נצחונות קודמים שלו, אבל בדומה לצ’רצ’יל הוא קיבל מהפרלמנט סכום כסף נכבד לבנות לעצמו בית מרשים שיהווה סוג של אנדרטת ניצחון ניצחית לזכר הקרב.

לוולסלי כבר היה בית שהוא מאוד אהב, אז הוא החליט להשתמש בכסף בצורה קצת אחרת. אחיו הבכור היה על סף פשיטת רגל, אז ארתור פשוט קנה ממנו את הבית שלו, והשקיע את שארית הכסף בשיפוץ של הבית והתאמתו לתפקיד אנדרטה מלחמתית.

מהרבה בחינות נידמה לי שאת בית אפסלי אפשר להשוות לארמון בקינגהאם מבחינת סוג הביקור שהוא מציע. נכון, מדובר בבית קטן יותר, ובוודאי שאף מלכה לא חיה בו כיום, אבל שני הבתים מציעים בעיקר שורה של חדרים מרהיבים ביופיים, אוסף אומנות עשיר, ותחושה שאתם בעצם מבקרים בסוג של מוזיאון שאסור לצלם בו. היתרון של בית אפסלי בהשוואה הזו נעוץ בעובדה שהוא פתוח כל השנה, שאין אליו תור, שהחדרים לא עמוסים במבקרים, ושהמחיר שלו הרבה יותר שפוי. בנוסף אפשר לומר שהאודיו גייד שמסופק על ידי האינגליש הריטג’ בעבור המבקרים בבית אפסלי מציג מידע הרבה יותר עשיר ומגוון ממה שמסופק על ידי ארמון בקינגהאם מה שהופך את הביקור ליותר מעניין.

אז מה אפשר לראות בבית אפסלי? ובכן, בעקבות אותו ניצחון מפורסם העניקו שליטי מדינות ונסיכויות באירופה שורה של מתנות יוקרתיות לדוכס וכולן כמעט נמצאות כרגע בתצוגה בבית. מלכי פורטוגל וספרד למשל, העניקו לדוכס את אוסף התמונות שהצרפתים בזזו מהם בזמן הכיבוש של נפוליאון, מה שאומר שבית אפסלי הוא כנראה אחד ממוזאוני האומנות הכי עשירים בלונדון וכולל יצירות ממאסטרים כמו טיציאן, גויה, וולסקז ועוד רבים וטובים. פיצ’ר אחר מאוד מעניין בבית כולל פסל עצום מימדים של…נפוליאון, אותו יריב שהובס בקרב ווטרלו. הפסל הזה הוזמן על ידי נפוליאון כשהיה קיסר, והוא מציג אותו קצת כמו אל יווני. מספרים שאפילו נפוליאון קצת הובך כשהוא ראה את הפסל, במיוחד שעד שהוא היה מוכן, הקיסר כבר קצת איבד מגזרתו… הפסל כל כך גדול וכבד עד שהיו צריכים לחזק את היסודות ואת הריצפה של בית אפסלי על מנת להיות בטוחים שהם יעמדו במשקל שלו.

מה שלא תוכלו כל כך למצוא בבית אפסלי, הם סיפורים אישיים של האנשים שחיו בבית, בין אם הם היו הבעלים של הבית או המשרתים. עם זאת תוכלו למצוא במרתף תערוכה היסטורית שעוסקת בחייו של הדוכס ובהיסטוריה שלו.

בית אפסלי מנוהל היום על ידי האינגליש הריטג’. הארגון הזה מנהל עוד מספר בתים במרחב של לונדון ואטרקציות מאוד משמעותיות מחוץ ללונדון. חשוב שתדעו שהם מציעים למבקרים מחוץ לארץ כרטיס פס לתישעה או 16 ימים. אם אתם מתכננים לראות עוד אטרקציות שמנוהלות על ידם, לדוגמא אחוזת צ’יז’יק במערב לונדון או טירת דובר, יכול להיות שכדאי לכם לרכוש את הפס. זה העמוד הרישמי שלהם.

 

 

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

*